HISTOIRE DU VERRE À LA FLAMME ET AU CHALUMEAU

HISTOIRE DU VERRE À LA FLAMME ET AU CHALUMEAU

Extrait de « Art Glass Lampwork History » de Robert A. Mickelsen
Traduction et additions en Français par Guillaume Thoraval

Il n’y a aucun moyen de mesurer avec précision l’âge du travail du verre à la flamme parce que les techniques associées ont été utilisées pendant des milliers d’années avant que la première lampe, brûleur, ou chalumeau ne soit inventé. Selon la façon dont on définit ce qu’est le travail du verre à la flamme, une grande partie de la fabrication du verre antique peut être considérée comme une sorte de travail de verrier au chalumeau. Rosemary Lierke déclare dans son article intitulé «Early History of Lampworking» que « si l’on étendait la définition du chalumeau à celle d’ un« petit feu » comme source de chaleur principale plutôt qu’une seule flamme, presque tout le travail du verre pourrait être défini comme un travail du verre à la flamme. »

Dans son article soumis au Glass Art Society Journal en 1995, Dudley Giberson décrit ce qu’il appelle un «volcan chaud». Ce terme pittoresque se réfère simplement à un four en forme de cône qui permettait à la chaleur de s’échapper par une ouverture étroite en haut tandis que l’air chaud qui s’échappait était remplacé par une ouverture au fond. Le résultat fut un jet de gaz très chaud et une flamme sortant du sommet du «volcan» qui suffisait à fondre et à former du verre. Il est facile de voir la logique d’un dispositif aussi simple et pas surprenant que des preuves de l’existence de tels fours aient été trouvées dans des continents de cultures diverses.

En utilisant un tel «petit feu», les artisans antiques pouvaient fabriquer des perles complexes et des vaisseaux formés par noyau et pourraient même faire la tuyauterie creuse des siècles avant l’invention du soufflage de verre. Beaucoup d’objets de cette période qui survivent aujourd’hui ont des décorations qui auraient pu être obtenues en faisant fondre de fines tiges sur la surface chaude de la pièce, une technique caractéristique du travail à la flamme. En fait, cette méthode de fusion d’une tige ou d’un tube de verre préfabriqué est l’une des techniques déterminantes du travail à la flamme.

Le travail du Verre à la flamme !

Il y a 5000 ans, les Égyptiens utilisaient des fours comme ceux-ci pour créer de petits vaisseaux en utilisant une technique connue sous le nom de core-forming. Un mélange emmêlé d’herbe, de sable, d’argile et de fumier a été enroulé autour d’un mandrin métallique, moulé dans la forme générale du récipient souhaité, puis séché. Ensuite, les artisans chaufferaient la canne dans le trou d’évent au sommet du four et envelopperaient la canne ramollie autour du noyau. Des décorations plutôt élaborées étaient possibles et beaucoup de beaux objets étaient faits de cette façon. Ils étaient considérés comme très précieux dans la société égyptienne et étaient donc soignés et préservés, souvent dans des tombes funéraires, de sorte que beaucoup d’entre eux survivent aujourd’hui.

La formation de noyaux constituait la principale méthode de formation du verre en vaisseaux utilitaires dans la plupart des anciennes civilisations du monde, mais elle ne convenait pas aux vaisseaux produisant en masse de la même manière que les céramiques. La méthode était trop lente et le matériel trop rare. Par conséquent, les vaisseaux formés à la base étaient utilisés pour les rituels religieux et étaient strictement quelque chose que seuls les riches pouvaient se permettre de posséder.

Il existe une forte similitude entre les méthodes de formation du noyau des anciens Egyptiens et le travail du verre au chalumeau moderne. La canne et l’objet sont tous deux tenus entre les mains. La manipulation consiste principalement à ajouter de la canne à l’objet. La chaleur du trou d’aération ressemblait et se comportait beaucoup comme une flamme. La plupart des décorations de surface ont été réalisées de la même manière que de nos jours. Les vaisseaux étaient principalement de petites pièces décorées de façon complexe. N’aurions-nous pas alors tendance à appeler ces pièces de la verrerie au chalumeau? Pas nécessairement. D’une part, il n’y avait pas de lampe ou de chalumeau. Même s’il y avait souvent une flamme visible provenant du trou d’évent, ce n’était pas la flamme fixe normalement associée à la lampe ou au chalumeau. Elle n’a pas pu être dirigé vers des zones spécifiques de l’objet. En outre, de nombreuses techniques en question ne sont pas spécifiques au travail au chalumeau seul. Les Romains utilisaient aussi ces fours à ruche, mais ils étaient chargés de faire des changements importants dans sa conception. Les Romains ont été les premiers à construire un four avec de multiples évents d’échappement au lieu d’un ou deux. Ils ont été les premiers à créer un accès latéral au creuset et à expérimenter avec différents outils pour extraire le verre. Une de ces expériences s’est révélée être l’innovation la plus importante de l’histoire de la verrerie.

Le travail du verre à la canne !

Peu de temps avant la naissance du Christ, quelqu’un a pensé à utiliser un tuyau creux pour extraire le verre au lieu d’une tige, puis a découvert que le fait de souffler dans le tuyau provoquerait la formation d’une bulle dans le verre chaud. La canne de soufflage allait révolutionner la façon dont le verre était travaillé dans le monde entier.

Au fur et à mesure de l’utilisation de la canne, des techniques plus anciennes comme la formation de noyaux ont progressivement disparu. Les perles de verre étaient encore fabriquées à l’ancienne, mais elles pâlissaient en importance pour les motifs complexes et magnifiques qui pouvaient être soufflés sur une canne. La verrerie à la canne a permis aux artisans de créer des objets entièrement nouveaux d’une grande variété de fonctions. Elle a dominé la technique du verre pendant les mille années suivantes, au cours desquelles les Italiens ont atteint le plus haut niveau de performance technique au monde. Les Italiens qui, en 1291, avaient été exilés à Murano en raison des risques d’incendie liés au soufflage du verre, exportèrent leurs formules et leurs techniques de verre supérieures vers le reste de l’Europe. Alors que l’Europe a quitté le Moyen Âge et est entrée dans la Renaissance, le soufflage du verre s’est étendu à tous les coins du continent et à travers la majeure partie de l’Asie.

Le Travail du verre à la Lampe et au Chalumeau !

Au moment de l’entrée de l’Europe dans la Renaissance, une nouvelle utilisation du verre a été développée. Angelo Barovier, travaillant à Murano, avait inventé Crystallo, un verre à soda transparent en 1450. Au fur et à mesure que la science chimique se développait à la suite des enquêtes des alchimistes, il existait un besoin concomitant de récipients transparents et durables pour contenir, mélanger et mesurer les produits chimiques. Aucun matériau n’était mieux adapté à cette tâche que ce nouveau verre transparent. Les premiers appareils étaient primitifs et pas très précis, mais comme l’alchimie évoluait vers la chimie et que les besoins des scientifiques devenaient plus sophistiqués, il fallait des récipients contenant des quantités précises de liquides et des appareils qui contenaient et mesuraient plus que des condensateurs. et thermomètres. Le soufflage du verre à la canne était mal adapté à la fabrication de ces objets, le soufflage manuel du verre (souvent appelé «soufflage du verre à la main») nécessitait une énorme quantité d’énergie, principalement fournie à cette époque par l’incendie des forêts d’Europe. Il semblait inutile, même pour les artisans médiévaux, de consommer tant de ressources pour faire de si petites choses.

Les techniques de main gauche ne pouvaient pas fournir la précision exigée, aussi les chimistes furent-ils forcés de développer d’autres moyens. Il a été découvert qu’en forçant un flux d’air étroit dans la flamme d’une lampe à huile, une chaleur suffisante pourrait être générée pour ramollir et travailler de petits morceaux de verre. Au début du XVe siècle, des appareils scientifiques étaient fabriqués à l’aide de cette nouvelle technique dans toute l’Europe. Certains des appareils originaux utilisés par Galilée lui-même survivent encore. Le travail à la lampe ou au chalumeau, tel que nous le connaissons aujourd’hui, était né. Les tout premiers travailleurs de la lampe ont utilisé leur souffle pour créer un courant d’air forcé en soufflant dans un tube qui était dirigé vers la flamme. Mais l’hyperventilation avait tendance à ne rendre cette méthode efficace que pour de très courtes périodes. Puis un soufflet à main a été utilisé. C’était une amélioration, mais le flux d’air n’était pas constant parce que le soufflet devait être libéré pour remplir d’air, et il occupait l’une des mains du verrier, ce qui rendait le travail difficile. Ces problèmes ont été résolus par l’invention du soufflet et en ajoutant une vessie expansible au soufflet. Le flux d’air de la vessie était constant tandis que le soufflet était utilisé pour gonfler la pression. La polyvalence de cette nouvelle technologie est rapidement apparente et confère au verrier à la lampe plusieurs avantages importants par rapport au souffleur de verre à la canne, en effet il était capable de chauffer sélectivement l’objet en dirigeant la flamme sur une zone spécifique et pouvait donc réaliser des procédures exigeantes qui étaient extrêmement difficiles pour le souffleur à la canne. De plus, les besoins en énergie du travail au chalumeau étaient une infime fraction de ceux du soufflage du verre. Au 16ème siècle, les forêts d’Europe étaient déjà en déclin alarmant et le coût croissant de l’amenuisement des réserves de bois rendait le travail de la lampe très attractif. Le travail au chalumeau permettait la création d’objets qui pouvaient être offerts par les gens ordinaires et, au début du XVIIIe siècle, des industries localisées consacrées à la confection de petits articles de fantaisie destinés à la consommation publique avaient vu le jour partout en Europe. Dans la ville de Nevers, en France, de minuscules figurines de personnes et d’animaux de ferme étaient si populaires que leur production ne cessa pas jusqu’au début du 20ème siècle. Le village de Lauscha, en Allemagne, a été entièrement utilisé dans la fabrication des ornements de Noël à la lampe. Venise utilisa elle-même les techniques de la lampe pour fabriquer des perles et des millifiores, de minuscules murrines qui ressemblaient à des fleurs. Vers la fin du 19ème siècle, une équipe bohémienne père-fils, Leopold et Rudolf Blaschka, créa l’un des plus beaux exemples de verrerie au chalumeau que le monde a jamais vu. Ils étaient déjà connus pour leurs modèles en verre d’invertébrés marins lorsque George Lincoln Goodale, professeur à Harvard et directeur du Musée de la botanique, leur commanda d’entreprendre un projet gigantesque, la création de modèles botaniques détaillés de plantes communes et exotiques d’Europe et du Nord. Amérique. À l’aide d’une simple lampe à soufflet et d’une variété d’outils faits maison, les Blaschkas ont fabriqué les modèles à l’aide de cadres en fil métallique pour leur donner une structure et des émaux et des peintures pour reproduire la coloration et la texture des plantes. Les résultats étaient magnifiques! Les modèles étaient si réalistes, qu’un examen minutieux ne peut pas les distinguer de la réalité. Au cours des 50 prochaines années, quelque 840 modèles de plantes grandeur nature et plus de 3000 modèles surdimensionnés de parties de plantes agrandies et de sections anatomiques ont été produits par les Blaschka. La plupart des modèles sont toujours exposés au Harvard Botanical Museum sur le campus de Harvard. À ce jour, personne n’a jamais réussi à reproduire les techniques des Blaschka ou à reproduire la qualité de leurs modèles.

La naissance du Verre Borosilicate !

La demande d’instruments scientifiques raffinés s’est poursuivie sans relâche jusqu’au XIXe siècle. Bien que l’équipement et les outils soient devenus plus sophistiqués, le matériau de base – le verre – était essentiellement le même que lorsque «Crystallo» a été inventé 200 ans auparavant. Les types de verre les plus couramment utilisés étaient sujets à la lixiviation lorsqu’ils étaient exposés à des produits chimiques caustiques et avaient tendance à se briser lorsqu’ils étaient chauffés et refroidis à plusieurs reprises. En 1884 l’allemand OTTO SCHOTT fonda avec Ernst Abbe et Carl Zeiss un laboratoire de recherche sur les techniques verrières, qui devint plus tard l’entreprise Jenaer Glaswerk Schott & Genossen (aujourd’hui, Schott AG). Tout d’abord limitée à la fonte de verres pour l’optique et de verres pour thermomètres, l’entreprise étendit rapidement sa palette de produits grâce à l’invention du verre réfractaire borosilicate en 1887 et se développa rapidement. En 1924, les scientifiques américains des usines de verre de Corning à New York ont crée leur propre verre borosilicaté, nommé Pyrex. Comme le verre borosilicate était d’environ 15% plus léger en volume que le verre sodocalcique ou le verre de silex, mais beaucoup plus fort, Pyrex était idéal pour les appareils.

De la Lampe au Chalumeau !

Une nouvelle méthode de chauffage du verre était maintenant nécessaire pour travailler ce nouveau matériau.Empruntant au commerce de la soudure et combinant l’oxygène et le gaz naturel, de nouveaux brûleurs ont été conçus pour produire une flamme de chaleur suffisante pour faire fondre le Pyrex. Les lampes à huile traditionnelles ont été remplacées par des torches fixées sur la paillasse du lampworker. Ceux-ci ont finalement été remplacés par les brûleurs de banc de mélange de surface modernes utilisés aujourd’hui.

L’avènement du Pyrex a révolutionné le travail à la flamme en Amérique du Nord. C’était presque comme si le travail du verre au chalumeau était inventé de nouveau. Bien que développé pour les instruments scientifiques, Pyrex a rapidement trouvé son chemin dans les mains d’artisans qui ont adapté le verre pour des pièces «artistiques» et de nouveauté. Les «Souffleurs de verre» ont commencé à apparaître dans les foires de comté et les attractions touristiques à travers les États-Unis en fabriquant et en vendant leurs articles devant des foules reconnaissantes. Partout en Amérique, le public est venu associer le «verre soufflé» avec les travailleurs de la lampe rencontrés dans les carnavals, les parcs à thème, et plus tard dans les centres commerciaux. Les articles typiques comprenaient des cygnes soufflés pleins d’eau colorée et de petits bateaux et animaux en verre filé qui pouvaient être fabriqués à bon marché et vendus rapidement. La qualité et la créativité n’étaient pas des questions pertinentes et les travailleurs de la lampe se copiaient sans pitié jusqu’à ce que toute la nouveauté au chalumeau commence à se ressembler. Dans un bizarre tour de raisonnement, les verrier les plus établis ont alors pris l’habitude d’ériger des voiles de secret, vraisemblablement pour protéger leurs  conceptions et leurs techniques. A cette époque les verriers au chalumeau refuserait de travailler devant ou même parler à quelqu’un qu’ils pensaient être un autre verrier. Naturellement, cela a grandement inhibé le développement de cette forme d’art naissante. Ce voile de secret fut connu sous le nom de «rideau de verre».

En Europe, cependant, l’introduction du verre borosilicaté ne dénotait pas le nombre de morts pour les vieilles traditions. Dans la ville de Lauscha en particulier, les artisans locaux ont continué à travailler strictement avec du verre sodocalcique allemand, perfectionnant activement des techniques séculaires et passant peut-être inconsciemment de la nouveauté à l’art. En particulier, Albin Schaedel développa et perfectionna une technique appelée «montage» qui allait caractériser le travail du verre à la lampe est-allemande à partir des années 1960. Le montage est simplement l’assemblage de plusieurs morceaux de tubes en une plus grande bulle qui est ensuite formée dans la forme finale du récipient. Cette technique est incroyablement difficile et longue et Schaedel et quelques autres Lauschans étaient les seuls au monde à l’avoir maîtrisé jusqu’à récemment. Les vaisseaux qui en résultaient étaient incroyablement complexes et très, très beaux. Peut-être le plus grand maître du montage est le flamboyant ouest-allemand Kurt Wallstab, dont le travail est internationalement reconnu pour sa beauté et sa perfection.

Les travailleurs à la lampe vénitiens se sont obstinément attachés à leurs formules traditionnelles de verre sodé, principalement pour la compatibilité des couleurs. L’usine Moretti a continué à produire un large éventail de cannes brillamment colorées, que les travailleurs de la lampe locaux maîtrisaient activement pour créer des pièces de couleurs vives d’une qualité inégalée partout dans le monde. Les maîtres modernes comme Lucio Bubacco, Vittorio Costantini et Gianni Toso perpétuent encore les traditions et les techniques vénitiennes. En Tchécoslovaquie, une femme remarquable nommée Vera Liskova a élevé le travail de la lampe au borosilicate dans les beaux-arts. Ses grandes sculptures abstraites saisissantes ont captivé l’imagination des critiques et collectionneurs d’art pendant les années 1970 jusqu’à sa mort prématurée en 1979.

Dans d’autres parties du monde, l’industrie de la fabrication d’appareils scientifiques était responsable de la diffusion des techniques de fabrication de chalumeaux. Partout des usines apparurent. En raison de l’industrie scientifique, le travail au chalumeau a une tradition établie dans des pays tels que la Chine, l’Inde, l’Egypte, l’Australie et le Japon. Certains des plus bons verriers contemporains du monde viennent de ces pays.

Le Verre borosilicate coloré et la verrerie d’art au chalumeau contemporaine

En 1965, John Burton, un anglais vivant en Amérique, reçoit une bourse Guggenheim et l’utilise pour se rendre en Europe, dans le but de visiter toutes les usines de verre dans l’espoir de trouver un moyen d’apporter du verre soufflé au peuple. Quand il est retourné en Amérique, il a saisi Pyrex comme matériel et lampworking comme technique choisie. Adaptant ce qu’il voyait dans les usines à la petite échelle du travail au chalumeau, Burton développa sa propre méthode de souffler le verre dans une flamme dans ce qui fut connu sous le nom de méthode de John Burton. Il a réalisé avec succès de petits vaisseaux et des sculptures au chalumeau et a utilisé son expérience en tant que métallurgiste pour trouver et mélanger des produits chimiques au verre de borosilicate pour faire des couleurs compatibles. En 1968, Burton a commencé un atelier de verre au Pepperdine College à Los Angeles avec Margaret Youd comme instructeur. Les étudiants de ces ateliers ont continué et ont ajouté aux explorations de John dans la fabrication de la couleur de borosilicate et ont développé plus de 200 formules de leurs propres. Un étudiant en particulier, Suellen Fowler, a transmis les formules à Paul Trautman, qui était intéressé par la fabrication de verre coloré pour les travailleurs de la lampe à grande échelle. Il a fondé Northstar Glassworks, qui est aujourd’hui le plus grand fabricant de verre borosilicaté coloré au monde. Peu de relations personnelles ont eu un plus grand impact sur le travail de la lampe moderne que Burton-Fowler-Trautman.

A peu près au même moment où John Burton tournait en Europe, un jeune homme d’Allemagne de l’Est nommé Hans Godo Frabel achevait son apprentissage auprès de Jena Glaswerke à Mayence, en Allemagne de l’Ouest. En 1965, il a déménagé aux États-Unis et a obtenu un emploi en tant que souffleur de verre scientifique à Atlanta, en Géorgie. En 1968, il réalise son rêve de toujours utiliser le lampworking comme un véritable médium artistique et crée son propre studio et sa propre galerie. Il se spécialise dans la représentation d’objets du quotidien en verre dans des contextes inattendus: une sculpture de cintres, une rangée de clous de verre géants pilés dans une planche avec un marteau de verre gelé dans l’air à mi-grève, un robinet avec une goutte d’eau suspendu à la fin. L’approche novatrice de Frabel en matière de travail au chalumeau a inspiré une génération de verriers à la flamme, dont beaucoup l’ont copié sans vergogne, mais tous ont été profondément influencés par lui. Partout en Amérique, les jeunes travailleurs des lampions suivirent l’exemple de Frabel et essayèrent, avec plus ou moins de succès, d’imiter son approche.

L’une de ces acolytes était Ginny Ruffner, qui venait d’obtenir un diplôme en beaux-arts de l’Université de Géorgie en 1975, lorsqu’elle travailla pour Frabel dans la production de ses œuvres d’atelier. Son expérience était dans la peinture, mais elle a vu quelque chose dans le verre qui l’intriguait. Elle a travaillé pour Frabel pendant cinq ans, développant ses capacités, puis s’est lancée seule et a commencé à explorer sa propre vision du verre lampwork en tant que médium artistique sérieux. Son travail était si unique dans son approche, si indéniablement créatif, qu’elle a reçu une acclamation presque immédiate. En sablant le verre, elle a constaté qu’elle pouvait alors peindre à la surface. La surface gravée a permis à la peinture d’adhérer au matériau non poreux, et soudainement, les possibilités étaient infinies. Utilisant la sculpture en verre lampworked comme toile, Ginny a peint sur toutes les surfaces de la pièce jusqu’à ce qu’elle soit complètement couverte d’images. Les résultats sont incontestablement de l’art, et, pour la première fois, le travail au chalumeau a été reconnu comme un moyen d’expression par les critiques, les galeristes et les collectionneurs. Ginny avait éclairci le chemin, et bientôt le chemin était rempli de jeunes artistes, enhardis par son succès.

La vieille image du verrier au chalumeau fut rapidement remplacée par cette nouvelle génération d’artistes audacieux et innovants qui n’avaient pas peur d’enfreindre les règles et de tourner le dos à la tradition.

En 1986, le travail du verre au chalumeau était enseigné dans des établissements tels que l’école de verre de Pilchuck et l’école d’artisanat de Penland. Ces classes se sont remplies d’une nouvelle race désireuse de travailleurs de la lampe, éduqués dans les universités, avec un fond dans les arts, et absolument aucun désir ou intention de suivre le chemin traditionnel du lampworker de nouveauté. Les anciens ont regardé avec stupéfaction le «rideau de verre» s’écraser. Des livres et des articles ont été écrits décrivant ce qui avait été gardé dans le secret pendant tant d’années. De nouveaux périodiques consacrés spécifiquement au travail de la lampe, tels que Glass Line, ont vu le jour juste pour partager l’information et sensibiliser les travailleurs de la lampe. Les travailleurs de la lumière partout dans le monde ont adopté cette nouvelle ouverture et, par conséquent, ils ont tous appris et progressé ensemble.

Au cours des dix dernières années, une révolution de la sorte a eu lieu dans l’industrie de la verrerie à la flamme, non seulement par l’acceptation du public et du milieu de l’art, mais aussi dans la vision que les verriers au chalumeau avaient d’eux-mêmes et de leur propre travail. Le secret a cédé la place au partage ouvert des idées et des techniques. Les thèmes traditionnels ont cédé la place à des formes d’expression scandaleuses et à des expérimentations sans fin. La «pureté» du verre est tombée au pouvoir du multimédia. La tradition des verriers de deuxième et troisième génération a cédé la place à des artistes éduqués à l’art qui ont choisi le milieu du travail du verre au chalumeau pour s’exprimer. La verrerie d’art au chalumeau est aujourd’hui exposée et vendue aux côtés des médiums traditionnels du soufflage et du moulage du verre, ainsi que de la peinture et de la sculpture, dans les plus belles galeries d’art des États-Unis, d’Europe et du Japon. Partout dans le monde, des artistes de toutes les nations travaillant dans le domaine de la verrerie au chalumeau partagent une soif de connaissances, à la fois techniques et ésotériques, qui guideront le développement de ce médium pour les années à venir.